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稀缺的广州独角兽:要出发“悄悄进村”

来源:广州热线综合

时间:2018-04-08 09:24
稀缺的广州独角兽:要出发“悄悄进村”

   4月3日,本报记者从广州酷旅旅行社有限公司(“要出发周边游”归属公司,以下简称“要出发”)联合创始人兼COO陆威处获悉,要出发新一轮的融资正在稳步进行。在外界热传证监会给独角兽企业开辟上市绿色通道,券商、私募基金兜售独角兽股份的情况下,独角兽企业受到空前的关注。

  对比之下,头顶广州独角兽企业之称的要出发,融资过程显得静悄悄,“没有怎么(给外界)说,我们今次的融资心态也平和了很多。”陆威对经济观察报说道。

  要出发成立于2011年,目前员工将近1000人,部署了26家省级分公司,专注做周边游,是总部位于华南地区的最大在线旅游企业。在上一轮融资——2016年的D轮融资后,要出发入选当年科技部火炬中心等机构联合发布的中国独角兽企业榜单,报告显示,要出发估值达10.6亿美元。2017年,要出发入选广州科技创新委员会发布的广州“独角兽”创新企业榜单。

  创立7年,要出发似乎找到适合自身的发展方式,赶上市场对独角兽企业的热捧,上市计划也被提上考虑日程,但回首创业初期踩过的坑,陆威印象深刻,“我们犯过很多错,幸运的是,犯得比别人少一点,交的学费还在可承受的范围内。”

  命悬一线时刻

  对于要出发的成长,陆威用“死里逃生”来形容。如果将要出发比作创始人丁根芳与陆威养育的“孩子”,那这个孩子不但难产,而且出生在一个穷苦的家庭里。

  学生时代的丁根芳和陆威意气风发,两人一起创立“给排水在线”网站,成为中国最年轻的一批站长,“给排水在线”还被当年三大门户网站之一的网易相中,丁磊收购了“给排水在线”并将这两年轻人收入麾下。在网易工作了四年,丁根芳和陆威决定创业,2008年从网易出走。

  创业的日子,给这两位热血年轻人当头浇了一盆冷水。2008~2011年期间,互联网企业出身的丁根芳和陆威先后做了建材B2B交易平台和汽车后服务平台,亏损严重,几乎把工作时的积蓄全赔了进去。“创业很大概率都是失败的。”陆威总结道,有三大因素羁绊着创业者,一是刚入行时对行业信息了解不全面,别说知己知彼,可能连有多少竞争对手都不知道;二是对行业趋势发展的判断不清晰,公司运作起来会遇到各种选择题,做的每个选择都要基于对行业趋势的洞察;三是行业环境多变且不受企业控制。

  两次创业失败后,两人决定做在线旅游,“当时我们觉得做旅游是最容易的。”说起这个认知,陆威自己也笑了,两个没有在旅游行业待过的人就这样杀进了旅游行业。第三次创业不久,遇上李开复的创新工场在招项目,经过角逐,要出发获得创新工场的天使轮融资。“我们跟创新工场投的其它项目不一样,别人可能是在人生最得意的时候得到的投资,我们是在人生最低谷的时候得到的投资,特别的珍惜。”陆威回忆道。

  拿到投资后的要出发,一开始做的是精品旅游。陆威介绍,所谓的精品旅游不等同于奢侈旅游,精品旅游追求的不是豪华而是文化品位和提升体验,举个例子来说,广州的沙面会馆就非常契合精品旅游的调性,房间装潢古典,历史韵味浓。当时携程和唯品会都在做精品旅游业务,“我们觉得有代表性的(企业)都在做,这个方向应该是对的吧,跟着走。”

  时间却告诉要出发,精品旅游并不适合它,精品酒店的发现、采购成本很高,房型多样,房间数量却少。做精品旅游期间,常常三天才接到一个订单。那段时间,整个团队处于焦虑、迷茫和极度不自信中。“我们在广州,很羡慕在北京的团队。”陆威说,因为在北京的创新工场常常会邀请一些专家给创业团队分享经验、指引方向,北京的团队近水楼台先得月。

  创新工场曾给要出发伸出援手,请了专业人士给“要出发”网站提修改意见。“我们曾经就是做网站的,但那个时候看着密密麻麻的修改意见,也不自信了,我说,改吧。”接下来是加班加点地修改网站,常常工作到凌晨两三点。“回去的时候马路是空的,把车窗摇下,吹着风,开着大声的音乐提神,脑子已经不转了。”陆威回忆起那时的疲惫。

  然而,修改网站的努力却付诸流水,“订单数量没有变化!”无奈之下,丁根芳带领优秀员工到北京拜师学艺,然而在北京住了半个月回来后采取的措施,依然没能让订单数量增加。

  “有一天晚上,投资人给我打电话问近况,我感觉他亲切得就像我的亲人,我将遇到的问题一股脑地告诉他,很想他给我指条明路。在说的时候我突然意识到一个问题,我天天琢磨这个事情都没想明白,他可能一天就想1个小时,真的能想明白吗?”陆威反思,还是得靠自己和团队度难关。

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